爱迪生的发明故事,建国史话

爱迪生的发明故事,建国史话

第1集 – 《建国史话》系列节目概况

爱迪生的发明故事

爱迪生小时候的故事

VOICE ONE:

1877年秋天的一个早晨,爱迪生从美国一个叫梅罗国的地方,来到纽约一家杂志编辑部办公室。他小心翼翼地捧着一个奇形怪状的小东西。这小东西上面有一根长长的金属杠,一端有一个大点的轮子,另一端有个小把手。爱迪生把摇手摇转,然后把一小张锡纸裹上圆筒,再装上一根小针,对着圆筒唱了一句婴儿催眠歌。动作完毕,机器又重新转动起来,它竟一字不漏地把催眠歌重新唱了出来。形容当时在场的人的第一个感想,仅仅说惊异是不够的了。人们大乐不支,所有编辑部的人都互相大声传告,说爱迪生带来了一架会说话的怪物。在短时间内,市内各家报馆的新闻记者象潮水般地涌来,都争着要看一看这个在世界上最新奇的机器,一时把报馆挤得水泄不通

爱迪生是一位闻名世界的伟大发明家。他一生的发明在世界上是无与伦比的。爱迪生的主要贡献有:在科学技术中最重大的贡献是发明了留声机和白炽电灯。在电影、有轨电车、矿业、建筑以及兵器等方面,有许多著名的发明创造。在一个真空灯泡里观察到热电子发射现象,后人把它称作“爱迪生效应”,热电子发射的发现,为研制电子管奠定了基础。

Welcome to THE MAKING OF A NATION — American history in VOA Special
English. I’m Shirley Griffith.

这一发明一经传出,激起当时社会急速而巨大的狂热达数月之久。铁路特开专车去参观。许多人开始不相信这个发明,疑心他是先在里面藏个什么会说话的东西骗人的。有个教堂的主教用最高速度对着收音盘背诵圣经中的一串专门名词,当这些名词一字不漏地从机器中重复发出来时,他们才相信这东西没有半点虚假。这就是世界上第一架留声机问世时的情景。人们在赞叹之余,都称发明者爱迪生是个"妖魔"。(美国历史
www.lishixinzhi.com)其实,"妖魔"这个雅号远不是从留声机这一件发明才有的,而是伴随他的整个一生的。因为他的发明创造实在太多了。电灯、电话、电影、电报机、发电机、蓄电池、打字机、磁铁矿分离机、压力表等等,都是他的发明。据不完全统计,自从他发明第一台自动数票机的一八六九年至一九一0年,他一共领得一千三百二十八种发明专利权,约计在此时期,每十一天他就有一个发明。正因为这样,他被人们称为"妖魔"是理所当然的了。

爱迪生从小身体瘦弱,可有一股犟劲儿。刚学走路时,就拒绝别人的帮助。一双亮晶晶的大眼睛,对什么都好奇,都感兴趣儿。天天缠着爸爸问这问那。“天上的星星有几颗?”“为什么会刮风啊?”爸爸总是被问得不知所措。家里人都害怕小爱迪生问的问题,因为很多大家都答不出来或者不知如何回答,可是他并没有因此而兴致大减。因为他有一个非常爱他的妈妈,这位伟大的母亲总会试图满足他,做他坚强而有力的后盾。由于妈妈的细心照顾,小爱迪生稍稍长大一些之后,就变成一个身体健壮、精神十足的孩子,他不仅不迟钝,而且非常活泼、淘气。

VOICE TWO:

可是,这个"妖魔"人物的真正魔力究竟出自哪里呢?他自己这样说:“一分灵感,九十九分血汗”。“顽强的毅力、惊人的勤奋,正是他真正的‘魔力’所在。”

幼年时,爱迪生好奇心很强,不管什么事情,他都要问个明白。虽然这些问题很常见,但是很不容易回答。

The Lincoln Memorial in Washington, D.C.

发端于少年

比如,姐姐摔破了茶杯,他会问:“茶杯掉到地上,为什么就破了呢?有摔不坏的茶杯吗?”哥哥捉到了一只蜻蜓,他就会问:“蜻蜓的眼睛为什么是长在头顶上而不是长在肚子上呢?”

The Lincoln Memorial in Washington, D.C.

汤姆斯·爱迪生,生于1847年美国的渥渥州。他只念过三个月的小学。学校老师说他"愚呆",亲友们也都这样称呼他。而他的母亲并不相信这一点,亲自做他的教师,引导他去读一些书。不到十二岁,他就读完了不少难读的书,他的父亲还引导他攻读过牛顿原理。家庭的教育和影响,使他从小就养成了勤奋的精神和惊人的毅力。

因为爱迪生时常会问一些很古怪的问题,所以,人们望着他不大相称的身体时便会说:“这个孩子一定不太正常。据说脑袋特别大,是白痴的征兆。”

And I’m Steve Ember. Today history repeats itself. We start our series
over again. The last time we were at the beginning was in February of
two thousand three.

爱迪生很喜欢科学。他很小就在自己家的地窖里,储存了几百个各种试验用的瓶子,建起了一个小实验室。他把平时省吃俭用的钱,全部花在购买化学用品和化学仪器上。但光靠这个钱是不能满足试验需要的、于是,他就到火车上当卖报童。他每天清晨登车,晚上9:00后回家,搞完试验常常到深夜才能休息。后来,他发现火车上行李车厢中有一间吸烟室未用,他就把家中地窖里的试验品搬到这上来,坚持做化学试验。在这里,他还学会使用陈设在这儿的一台印字机,并能用电报号码记录当地新闻,办了一份报纸。这份报纸大受欢迎,销路可观,此时他才12岁。有一天,
火车摇晃,行李滑下来,把他试验用的一支磷杆摔到地下,车厢立即着火。火被赶到现场的人扑灭了,可是车长却打聋了他的耳朵,造成终身残废。车长还把他的"
四轮实验室"和"旅行印刷房"里的东西统统踢到车下。

然而,爱迪生对大人们的说法并不在意。对他来说,这个世界真是充满了数不清的奇异事物。

VOICE ONE:

困难和挫折没有影响爱迪生搞科学实验的决心,他又在家中建起了试验室。遭电打、烧毁衣服,在试验中是常有的事。有一次,他的脸部被硝酸烧得不成模样了。既使这样他也从不灰心。爱迪生最早所作的努力,大大有助于他以后的发明创造。但是,和其他伟大的发明家一样,爱迪生所走过的道路是不平坦的。他当过夜班电报生。在书摊和图书馆消磨很多精力。但由于几次失业,最后不得不到纽约投奔朋友。

他四岁时,有一次在一片茂密、苍翠的树林里专心地注视着什么东西。那草地上美丽的鲜花和树枝上唱歌的小鸟,都没有吸引他的目光,他究竟在看什么呢?

THE MAKING OF A NATION has a loyal following. In fact, listener research
finds it the most popular weekly program in VOA Special English.

爱迪生不辞千辛万苦来到了纽约。这个时候,他口袋里连一个小钱也没有。他饿急了,只好向人讨了点茶水喝,这是他到纽约后的第一顿饭。在这里,他好久才找到朋友,但他的朋友也处在失业之中。饥因交加的爱迪生,容仪拙陋,衣着褴褛,被人看不起。后来,他被允许夜宿在一家电池室里。刚好室内设置一台发布市价的通信机器,在他到来的第三天早上,这部机器出了故障,由于他留心钻研,很快帮助人家修好了这台机器,而被留下来,这才找到了工作。从这以后,他奋发努力,与人合作改革,市价通信机而崭露头角。不久,他开设了一个生产这种通信机的小工厂,逐步走上了科学研究的道路。

原来,他在看一棵大树上的一个很大的野蜂窝。(美国历史
www.lishixinzhi.com)这野蜂窝,圆鼓鼓的,浑身坑坑洼洼的,长满了小洞眼儿,像个倒挂着的大菠萝,真是巧夺天工,好看极啦。小爱迪生看着看着自言自语道:“这个漂亮的蜂窝吊在树上,为什么不怕风吹,也不怕雨淋呢?这个野蜂群的家究竟是怎样的构造呢?”

It started in May of nineteen sixty-nine. Some people can remember when
THE MAKING OF A NATION was on the radio two times a week. People who
grew up listening to it are old enough now to listen with their own
children, or even their grandchildren.

步履坚实

好奇的小爱迪生踮着脚,正准备把脑袋伸进去探个究竟,只听“嗡”的一声,一群野蜂从蜂窝里朝他迎面扑来,把他蜇得连眼睛都睁不开了,最后还被野蜂蜇昏了过去。

The series tells a story. You can think of it not just as a series of
programs about the history of America and its people, but a series of
lessons. The subjects include exploration, revolution, civil war, social
and political change, the rise of industry and modern technology, and
more.

电灯在今天已不足为奇了。但在1880年以前,电灯还仅有它的雏型,这就是当时最流行的弧光灯。这种灯是在电瓶两极的头上接两根木炭,通电后把这两极一碰,然后再把它分开、两极之间立刻发生火焰。由于两炭极是水平的,中间有热空气上升,两极间的火焰就向上微微弯曲好象弓形或弧形,所以被称为弧光灯。这种灯有不少缺点:要不断更换炭条;声响大;灯光用小而又易伤目力。污浊空气;还有个大弊病就是一个回电流只能点一盏弧光灯。当时的一些著名科学家包括号光灯的发明者都非常赞赏这种灯。但是,爱迪生却在一八七七年开始了改革弧光灯的试验,提出了要搞分电流(就是一个口电流点许多灯),变弧光灯为白光灯。这项试验要达到满意的程度。必须找到一种能燃烧到白热的物质做灯丝,这种灯丝要经住热度在二千度一千小时以上的燃烧。同时用法要简单,能经受日常使用的击碰,价格要低廉,还要使一个灯的明和灭不影响另外任何一个灯的明和灭,保持每个灯的相对独立性。这在当时是极大胆的设想,需要下极大的功夫去探索,去试验。一些科学家都笑他是傻子,讽刺?梦想,吹牛",还有几个学者用数学证明他这项研究是不可能成功的。但是爱迪生却始终充满信心进行试验。为了选择这种做灯丝用的物质,爱迪生先是用炭化物质做试验,失败后又以金属铂与铱高熔点合金做灯丝试验,还做过上质矿石和矿苗共一千六百种不同的试验,结果都失败了。但这时他和他的助手们已取得了很大进展,已知道白热灯丝必须密封在一个高度真空玻璃球内,
而不易溶掉的道理。这样,他的试验又回到炭质灯丝上来了。他昼夜不息地用全副精力在炭化上下功夫,仅植物类的炭化试验就达六千多种。他的试验笔记簿多达二百多本,共计四万余页,先后经过三年的时间。他每天工作十八、九个小时。每天清早三、四点的时候,他才头枕两、三本书,躺在实验用的桌子下面睡觉。有时他一天在凳子上睡三、四次,每次只半小时。一觉醒来,又精力充沛地工作。

“儿子,儿子,快醒醒啊,快睁开眼睛看看我们啊……”

建国史话讲述了一个关于美国历史和人民的故事,从探索新大陆,到独立战争、南北战争、再到社会政治变迁,以及工业和现代科技的兴起。

到了一八八0年的上半年,爱迪生的白热灯试验仍无结果。有一天,他把试验室里的一把芭蕉扇边上缚着一条竹丝撕成细丝,经炭化后做成一根灯丝,结果这一次比以前做的种种试验都优异,这便是爱迪生最早发明的白热电灯——竹丝电灯。这种竹丝电灯继续了好多年。直到一九0八年发明用钨做灯丝后才代替它。爱迪生在这以后开始研制的碱性蓄电池,困难很大,他的钻研精神,更是十分惊人。这种蓄电池是用来供给原动力的。他和一个精选的助手苦心孤诣地研究了近十年的时间,经历了许许多多的艰辛与失败,一会儿他以为走到目的地了,但一会儿又知道错了。但爱迪生从来没有动摇过,而再重新开始。大约经过五万次的试验,写成试验笔记一百五十多本,方才达到目的。

不知过了多长时间,迷迷糊糊地好像耳边忽然传来了妈妈的声音,小爱迪生费劲地睁眼一看,自己躺在家里的床上。爸爸和妈妈正坐在床边,焦虑关切地看着自己。

VOICE TWO:

没有秘诀

妈妈南希抓住小爱迪生的手,紧张又关切地问道:“我可怜的孩子,感觉好点了吗,你现在感觉怎么样了?”

We ended last week at program number two hundred thirty-eight. The
subject was the presidential election of two thousand four. As time adds
to the story, we add new programs to the series.

爱迪生醉心于科学研究,对自己的私事却是绝不注意的。可以这样说,他在七十三岁。以前未曾好好睡过觉;既使到了晚年,他每天的工作时间仍不少于十六到十八小时。他一搞起试验来,就忘记了休息,偶尔实在疲乏坚持不了时,才稍事休息一会儿,因此,
他也非常喜欢和他有同样精力的人当他的助手。这一天,有个自称无眠的人到他那里请求工作。爱迪生很感兴趣,认为这个人是他最理想的助手。于是便和这位"无眠者"一块工作。可是,在连续工作六十个小时后,这位无眠者再也支持不住了,倒头便睡,连机器发生故障,发出巨大的轰鸣声响也未惊醒他。而爱迪生仍在不倦地工作着。在当时,爱迪生不倦工作的精神是远近驰名的,许多人非常羡慕他。

小爱迪生的父亲小萨缪尔非常生气,他本想冲着儿子大喊“是谁叫你去捅野蜂窝的!”可是此时,他面对被野蜂蜇得满头大包,全身红肿的小儿子,真是既心疼又生气,就说:“我的儿子,你真让我失望。你干吗非要去碰那些危险的东西呢?你这么不听话,往后要我们多为你担心啊!难道你不知道那些东西很危险吗,你这次差点小命不保你知道吗?”

In a sense, THE MAKING OF A NATION is a living history. Yet some of the
announcers are no longer even alive after all these years.

有一天,爱迪生接待了一位来访者,这位来访者一定要这个"妖魔人物"介绍一下不倦工作的"秘诀"。爱迪生觉得好笑,因为他不倦工作本来是没有什么秘诀的,便顺口说了一句笑话,告诉那位来访者说:"每天早上吃一只兔子或许能行。"那人信以为真,起身告辞,回去后果然照此办理。可是,六个星期以后,这个人已经累得大病一场,起不来床了。他不讲究修饰,常穿着破旧的被化学药物染污了的衣服,他这种习惯到老年时尤甚。平常人都以为他是伙夫,报纸也常刊载讽刺他的文章。这恰好证明他把全部心血和精力都倾注在科学研究上了。一八七二年他在研究自动电报机时,由于试验入迷,思想高度集中,有一次他需要到外边办一件急事。可是当人家询问他的名字时,他竟好一阵想不起来。爱迪生在科学研究的道路上,步履坚实,用心维艰,的确花费了巨大的体力与心力。

小爱迪生听到父亲的话,也感到很后悔,加上浑身的疼痛眼泪就稀里哗啦地流下来。南希一边为儿子擦眼泪,一边对丈夫说:“你就少说两句吧,阿尔是个懂事的孩子,他知道错了。”

Here and there, too, the language may sound a little dated. For example,
some of the programs call black people Negroes. The use of that term may
be historically correct, but today the socially accepted name is
African-American.

在他七十七岁生辰的时候,有人问他的人生哲学是什么?他回答说;“做工!揭破自然的秘密,并使它为人类服务”。这是他从事科学研究的真正动力,不过,这并不是"秘诀"。

其实,父亲说的没错,他比一般孩子更为好奇,不断提出千奇百怪的问题,并什么事情都想亲自去尝试一番。

Technology has also changed. Today THE MAKING OF A NATION is not just on
radio but also on the Internet. At www.unsv.com, you can download MP3
files and transcripts. That way you can listen anytime or anyplace —
and read along. The site also includes archives, in case you ever miss a
program.

永不满足

有一天,小爱迪生到萨缪尔•温切斯特的碾坊去玩,看见温切斯特正在用气球做一种飞行装置试验,他想,要是人的肚子里充满空气,是不是也照样能飞上天。几天以后,他把几种化学药品搅拌在一起,叫他的好朋友迈克尔奥茨喝下去,高兴地盼着他会飞上天,可迈克尔不但没能飞上天,反而肚子疼得哇哇大叫,最后,幸亏小爱迪生的妈妈及时赶到,找来医生,才化险为夷。

VOICE ONE:

我们知道,爱迪生一生共有一千多件发明创造,有些发明创造已经得到惊人的成功。他本人也是享有盛名的。但是,他从不沉醉于自己的发明,他无时无刻不在向科学的新领域攀登,同时也无时无刻不在对自己的发明创造持否定态度,而不停顿地加以改进。他自己说:"我是永不会满足的。"无休止的钻研,不停顿的改进,这正是爱迪生又一个突出特点。他发明的蓄电池成功后,他便办了一个蓄电池工厂并大批生产,
销路一直很好。可是过了一个时期,他发现电池有毛病,一时又找不到原因,他就决心要改进电池。但是,改进需要时间,需要精力,同时工厂也要停业,这不仅可能降低他发明电池的威信,经济上也将蒙受很大损失。然而他决然命令工厂即刻闭门停业。有许多使用他的电池比较满意的人要求继续增加定货,他却一概不受;有人在经济上给他施加压力,他也毫不畏惧。结果,经他用心改进的电池获得比预料还好的成功,很快畅销各地。他的这种精神,同当时"金玉其外,败絮其中",掩饰劣货的商贾,形成鲜明的对照。不能不博得人们的尊敬与赞扬。

时间一晃到了1851年的春天,再过几天就是小爱迪生5岁的生日了。南希告诉儿子说:“妈妈养的几只大母鸡已经开始产蛋了,等到你生日那天妈妈给你做鸡蛋宴。”爱迪生听了,高兴地问妈妈:“妈妈,过生日为什么要吃鸡蛋?”南希解释说:“最近我看到一本书,书中介绍说过生日吃鸡蛋一年都会有好心情的。”

So how was the nation made? Why did loyal citizens rebel against one
nation and start their own, with different laws? THE MAKING OF A NATION
answers these and other questions about American history.

在他的发明创造中,能够引起当时社会震惊的,莫过于留声机了。这也是他的得意发明物。他是耳聋的人,能发明这样一个发声的机器已是令人惊骇了。但是,爱迪生在发明它之初,就一改再改。十年过后,他又从架子上的尘埃中把留声机取下来,决然要改进它。他实实在在地连续工作了五天五夜之久,才获得了成功。还有这样的数字完全可以证明他的钻研精神的:他仅在留声机上的发明专利权就超过一百件。当我们看到今天的留声机的时候,不要忘记这上头渗透着爱迪生无数辛勤劳动的血汗。如果没有一种无休止的钻研精神是绝难做到的。

“真的吗,那可太好了!”

We tell the story of how a group of farmers, businessmen and lawyers
wrote a document they called the Constitution of the United States. On
September seventeenth, seventeen eighty-seven, delegates to the
Constitutional Convention in Philadelphia met one last time to sign it.

这里,我们不妨追溯一下他小时候的两个故事。在他幼年时期,有一回他看到母鸡孵卵生出小鸡,很觉奇妙,但并不满足。事后,他也悄悄攒些鸡蛋放在仓库里,自己伏在上面,亲自试一试能否生出小鸡来,弄得全家人好一阵子找不到他。七岁上学后,他强烈的求知欲和钻研问题的习惯就更加明显了。他对他所接触的东西,总是无休止地提出这样或那样的问题,并要求老师解答清楚。对此,老师很觉头痛。有一回上算术课时,老师教同学们说二加二等于四,爱迪生一定要让老师讲明白,二加二为什么等于四。尽管老师给他作了一般的解释,但并不能满足他的要求。于是,老师就说他"愚笨"。爱迪生不满足自己已经学得的知识,而时时刻刻用自己天真幼稚的心灵探索着大自然的秘密。然而,他的老师未能理解他。可是几十年后,爱迪生却成为享有盛名的发明家了。

小爱迪生为妈妈的解释热烈欢呼。自从妈妈南希说了关于“鸡蛋宴”后他就天天守在鸡窝旁边,等着鸡下蛋。渐渐地他又发现一个新情况:他看见鸡下完蛋以后就把蛋压在肚子下面,这是为什么呢?他百思不得其解,便跑去问妈妈说:“妈妈,为什么那只母鸡老是趴在那儿?”

我们要介绍美国独立战争的前因后果,讲述一群农民、商人和律师是如何拟定美国宪法,以及1787年9月17号宪法大会代表在费城签署宪法的故事。

自然,发明家爱迪生如果不是无休止的钻研,不停顿的改进,那么他的许多发明创造便不会日趋更科学,更完善。他发明的留声机是这样,白热电灯也是这样,蓄电池、有声电影等等,都是这样。正如他在白热电灯实验成功后所说:"没有一个发明是十全十美的,白热电灯到今日何尝是例外。有光而无热,这才是理想的光,而现在离这个境界还远呢!"爱迪生虚怀若谷,永远进取的精神,是值得赞扬的。

“它在孵蛋。趴在那儿是为了给鸡蛋加温啊。”

We explain why that document is still extremely important today — and
not just to Americans. Other governments have used it as a guide to
creating a modern democracy.

“哦,我明白了!给蛋加温就可以把小鸡孵出来!”

我们要解释美国宪法为什么至今依旧十分重要,成为很多国家建设现代民主的样本。

第二天,到了吃晚饭的时候,还不见爱迪生回来,父母急得团团转,便四下寻找。最后直到夜幕降临时才在场院边的草棚里找到了他,爸爸见他正一动不动地趴在放了好些鸡蛋的草堆里,就非常奇怪地问:“你趴在草堆里干什么?”小爱迪生不慌不忙地回答:“我在学母鸡孵小鸡呀!”

VOICE TWO:

原来,他看到母鸡会孵小鸡,觉得很奇怪,总想弄清楚其中的奥秘,所以自己就想亲自试一试。当时,父亲看见这副滑稽的样子,又生气又好笑地把他拉起来,告诉他,人是孵不出小鸡来的。在回家的路上,他还迷惑不解地问:“为什么母鸡能孵小鸡,我就不能呢?”父亲答不上来了,只好赶快催他回家去。

U.S. Constitution

爱迪生喜欢了解他自己感兴趣的事物。但是对于上学就另当别论了。爱迪生8岁那年上学,当时他家刚搬迁到另一个大湖旁的休伦港不久。整天困在教室里,他感到太没意思了。

U.S. Constitution

像当时的大多数教师一样,这所学校的老师也信奉棍棒教育。爱迪生非常害怕藤条,尽管如此,他仍然学不进老师教的那一大堆知识。而他好问的习惯更使得老师生气。

We explore why the writers of the Constitution included guarantees of
freedom of speech and religion, and the right to a fair and public
trial.

一次爱迪生在手工课上做了一张凳子,但老师说:“你怎么这么笨,竟做出了世界上最难看的凳子!”爱迪生没有说话,默默地从桌子里又摸出一张小凳子,那老师不假思索地喊道:“哎呀,这张凳子是最最差劲的!”可是爱迪生又拿出一张来,理直气壮地说:“你看,这张更难看呢,但毕竟是第一次做的啊!”听了这番话,他的老师哑口无言了。

我们要分析美国宪法的起草者为什么要把言论自由、宗教自由和接受公开公正审判的权利写进宪法里。

爱迪生成了班上最差的学生,一连3个月都是如此。后来他听见老师议论他,说他有毛病,说他“addled”。爱迪生知道这是什么意思:addled就是坏的、变质的蛋。一怒之下,他冲出了教室,再也不愿回去。

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